在过去的20年里,数十项研究验证了父母们长期以来所知道的事情:一家人坐下来吃一顿晚餐对精神、大脑和身体都有好处。研究表明,大家一起分享食物与许多父母为之祈祷的(pray for)促进青少年良好的行为大有关系(be tied to):可以减少药物滥用(substance abuse)、饮食失调(eating disorder)和抑郁症的发生率;还会提高孩子的平均成绩(higher grade point averages)和自尊。对小孩子来说,餐桌上的谈话比大声朗读书籍对他们来说更重要。除此之外,额外的好处是(the icing on the cake)那些吃普通家庭晚餐的孩子长大成人后会吃得更健康,肥胖率也会更低(have lower rates of obesity)。

作为一个职场妈妈,我与丈夫和两个儿子不断地从生活中的错误中学习(error with);作为家庭治疗师(family therapist),我向每个家庭询问他们的晚餐情况。以下是我从这些案例中学到的:

1.不必是每天的日常行为

你不必每天晚上为了家庭聚餐而拼命做晚饭。可以是早餐,周末早午餐,晚上吃零食,或者两者相结合。没有什么神奇的数字搭配。关键是家庭聚餐可以让每个人都坐下来分享食物,享受乐趣,谈论重要的事情。

2.和自己的食物互动

现在我们的游戏很多都是在网上进行,成年人和孩子都失去了玩真正的物体的机会。而烹饪是一种活动,它涉及我们的感官和我们的手,它是可以一起做的事情。你可以选择蔬菜沙拉,让每个人都参与到其中来。用一种新的口味或香料来调味,让每个人都猜猜配料的味道。

3.保证晚餐的可行度

尽管父母的日程安排很繁忙,孩子们忙着课外活动,但晚上吃晚饭还是很有可能的。做饭和吃饭的整个过程只需要一个小时(不到30分钟的烹饪时间,平均每顿饭22分钟)。 当孩子们觉得与父母有情感联系时,这种感觉就像是在坑坑洼洼的童年路上加了的一条安全带。

4.尝试新的活动、分享想法

晚餐是尝试新行为的好地方。家庭晚餐就像一场即兴表演一样(an improvisatory theater performance)。家庭活动每天都可以进行,作为一个群体,我们可以尝试新的相互交流(interact with)的方式。或者,一个成员的行为可以引发一连串的(set off a cascade of)连锁反应。例如,一个家庭可能会同意避免(refrain from)在餐桌上发表任何负面评论,看看会发生什么。又或者,一个十几岁的孩子可能会被邀请去做家庭晚餐或者为这顿饭创造一个背景音乐(create a musical soundtrack)。

5.分享你的家族历史

餐桌是讲故事的最佳场所,了解家庭故事的孩子更有韧性(resilient),自我感觉更好。最鼓舞人心的是如何从柠檬到柠檬水的故事(lemonade-from-lemon)还有讲述逆境的故事,从中吸取教训,或将消极事件转变成美好的事物。故事帮助我们理解世界,帮助孩子们了解比自己更重要的东西。如果他们和你的孩子同龄,讲述你自己和其他家庭成员的故事。

6.保持联系

餐桌对话是你能为孩子们提供的最丰富的语言体验之一。我们一般什么时候会坐下来讨论一个话题,并提供大量的评论和解释?试着问一些问题(go beyond),“你今天过得怎么样?”然后,让每个人都告诉你他们生活中的一些积极和消极的东西以及希望明天会发生什么。

7.对成年人也有好处

像晚餐这样的仪式,对成年人也有好处。知道你一天中的某一段时间将以同样的方式进行,日复一日,也是令人欣慰的。

所以,敲响晚餐的钟声,邀请你和你的家人来吃饭吧。晚餐不仅仅是一个喂食站。食物会把家庭带到餐桌上,但正是谈话和故事让我们保持了生活的乐趣。在一个小时内,你可以创造出有趣、好玩、有意义的谈话。