能让孩子高兴的事,可能会让你大吃一惊。研究这个课题的儿童发展的专家说,幸福不是你给孩子们的东西,而是你教会他们去取得的东西。Edward Hallowell是精神科医生,他是《成人幸福的童年根源》一书的作者,他说,过度宠溺的孩子,无论是给了大量的(shower with)玩具还是让其避免有(shield from)不安的心态,更有可能成长为那些无聊愤世嫉俗和不快乐的青少年。Hallowell说:“幸福的最佳预测因素是内在的,而不是外在的”。他强调(stress the importance of)帮助孩子们发展一套他们可以依赖单位内在工具的重要性。好消息是,你不需要成为儿童心理学的专家,就能把内在的力量和智慧传递给快乐的人,让他们快乐的度过人生的起伏(life’s ups and downs),有了耐心和灵活性,任何父母都可以为一生的幸福打下基础(lay the groundwork for)。

学习了解你孩子的情绪

当你的孩子还在蹒跚学步的时候,你可能很清楚他是处于高兴还是悲伤的状态,当你回家的时候,他的脸上露出了巨大的笑容,当小狗撕碎了他心爱的毯子时,他不停的哭泣。现在他已经长大了,他的情绪更加的反复。但幸运的是,他控制情绪的能力要比之前强大的多,尽管如此,他高兴或不高兴从外在并不难看出。一个快乐的孩子会微笑,玩耍,表现出好奇心,能和其他的孩子沟通交流不需要父母持续的管教。

相反,Hallowell说,一个不快乐的孩子也会表现出很明显的迹象: 心情沮丧,安静,不吃太多,不主动和其他孩子接触,不玩闹,不问问题而且不怎么与他人聊天。

如果你有一个天生害羞或内向的孩子,他不经常笑也不经常与人聊天,这并不意味着他不开心。害羞和伤心不是一样的,但是你得加倍努力才能看出这些迹象。Hallowell说要意识到他的行为发生了任何重大的变化,例如变得更加独立或恐惧,这可能表明他有麻烦,你要注意到这一点。

Paulc Holinger 芝加哥医学中心的精神病教授,已经确定了婴儿用来表达他们情感的九个与生俱来的“信号”,你也可以在你的年长的孩子身上发现这些特征。起重两个特征,“兴趣”与“享受”是积极的感觉,而消极的信号,尤其是“悲伤”“愤怒”和“恐惧”,则会是一个不快乐的孩子。

大多数父母都认识到一个可怕的,容易沮丧的孩子不是一个快乐的孩子,但holinger发现,许多父母没有意识到一个愤怒的孩子通常会表达出悲伤的感觉,无论年龄大小,“愤怒只是过度的痛苦”holinger说。当你的孩子打他的兄弟或大喊“我恨你”,这意味着他的苦恼超出了他处理问题的能力。

你的孩子可能有他自己的方式,当他经历困难的时候。有些孩子可能会退出,有些孩子可能会被攻击,而有些孩子可能会变得粘乎乎的。当你了解自己孩子的性格时,你会发现他的世界里有些事情不对劲。

要和孩子玩得开心

如果你的孩子花了一分钟去思考她最快乐的时光,她可能会意识到让她最快乐的是你。这是创造一个快乐的孩子的第一个关键,Hallowell说。“和他们聊天,和他们一起玩,”他建议道。“如果你和他们在一起玩,他们会玩得很开心。”如果你创造了我所说的“互联童年”,那是保证孩子幸福的最好的一步。”

玩耍能创造快乐,但玩耍也是孩子培养对未来幸福至关重要的技能。非结构化的游戏可以让她发现自己喜欢做的事情——用积木建造城市,教她的毛绒玩具——这有助于她培养能够持续一生的兴趣爱好。

亚特兰大的Kim Orr说,当她最小的孩子出生时,两个年龄大的孩子不得不放弃一些预定的活动。Orr说:“随着时间的增加,他们在自己的内心更快乐。”我看到他们能够更好地管理他们生活的其他方面,从而产生内在的幸福感。”

帮助你的孩子掌握新技能

Hallowell的创造终生幸福的处方包括一个令人惊讶的转折:快乐的人往往是那些掌握了一项技能的人。例如,当你的孩子练习骑自行车时,他从错误中学习,他学会了坚持和自律,然后他经历了由于自己的努力而获得成功的喜悦。

他还获得了别人对他的成就的认可。最重要的是,他发现自己对自己的生活有一些控制:如果他想做点什么,他会很满意地发现,坚持不懈,最终会成功。专家们说,这种能力——不管是大还是小的成就——都能创造自信。

最后,Hallowell警告说,孩子们,像成年人一样,需要遵循自己的利益,否则他们的成功将不会有乐趣。

培养孩子的健康习惯

充足的睡眠、运动和健康的饮食对每个人的健康都很重要,尤其是儿童。为了锻炼,你的孩子不需要在足球队里:只是在外面跑来跑去帮助孩子们情绪。

你可能还需要注意你孩子的情绪和特定食物之间的联系。一些父母发现,虽然糖能给孩子带来能量,但当糖的作用消失时,糖也会产生能量衰退。食物过敏和过敏也可能对孩子的行为和情绪起作用。

让你的孩子把它弄明白

有时,父母认为创造一个快乐的孩子意味着当生活抛下一个曲球时,他会让一切变得更好。但是,纽约大学医学院焦虑症和情绪障碍研究所的儿童心理学家、儿童心理学家卡丽玛西-沃纳认为,这是许多充满爱心、心怀好意的父母所犯的一个大错误。

“父母总是想让孩子的生活变得更好,让他们一直快乐。”这是不现实的。不要总是试图去解决它,”Masia-Warner建议道。“孩子们需要学会忍受一些痛苦,一些不快乐。让他们挣扎,自己解决问题,因为这能让他们学会如何应对。”

Hallowell同意,让孩子们有一系列的经历,即使是困难的或令人沮丧的,也有助于建立内在的力量,从而带来幸福。Hallowell告诉父母,无论一个孩子7个月大的孩子,还是7岁的孩子,都在努力地做减法,他会更好地应对逆境,简单地和成功地斗争。

学会处理生活中不可避免的挫折和挫折对孩子未来的幸福至关重要。孩子们知道无论发生什么事,他们都能找到解决办法。这并不意味着你的孩子不应该在他需要帮助的时候寻求帮助,但是你的角色是让你的孩子去解决问题,而不是为他提供帮助。

让你的孩子伤心或生气 当你的孩子在一个生日聚会的角落里撅嘴时,你的自然反应可能是说:“你应该和其他人一样开心!”“但是让她不开心是很重要的。”Hallowell担心,“一些父母担心他们的孩子会受到一点拒绝,他们不会被邀请参加生日聚会,或者他们因为没有得到他们想要的东西而哭。”

孩子们需要知道有时候不快乐是可以的——这是生活的一部分。如果你试图压制任何不快乐,你可能会传递这样的信息: 悲伤是错误的。让你的孩子感受她的感受,包括悲伤。

鼓励孩子给自己的感觉贴上标签,并口头表达。不要试图解决她的问题。相反,只要倾听并帮助她讲出这些话。

新泽西州西奥兰治的Sharon Cohn认为,对她5岁的女儿丽贝卡来说,要学会表达自己的情绪,而不是把它们装在心里面。她会说,“妈妈,我对你很生气”或者“我很难过,我们不能到这里来。”我试着去验证她的感受。我说,“我很抱歉你生气了”或者“我也很难过”,我们也在谈论这件事。

倾听你的孩子

根据Hallowell的说法,关于如何知道你的孩子是否幸福的最好的建议是最简单的:倾听。他说:“我问我的孩子们,他们是不是很开心,经常会翻白眼。”“这是一种检查的方式,让他们知道我在乎。”

Masia-warner同意开放的交流对于理解孩子的情绪是至关重要的。比如,对你的孩子说,“你最近似乎在拖延,你看起来很伤心。”你有什么事想告诉我,什么事让你心烦吗?“那么,让他谈谈吧,”她说。如果你的孩子不理你,第二天再试一次。

但是亚特兰大的妈妈Orr警告说,当你最不期待的时候,你的孩子可能会垮掉。“就像我们在杂货店的时候一样,”她说,“突然间,我女儿在农产品区哭了,那是在那个星期早些时候发生在学校的事情。”

如果你担心你的孩子正经历一段艰难的时期,试着和她的老师和她的朋友的父母谈谈他们在观察什么。

奥利里说,她女儿琼的幼儿园对她来说非常有压力。“我从琼的眼神里立刻就知道了,后来她哭了,她被悲伤的情绪淹没了,”奥利里说。她和琼的老师交谈,想知道教室里发生了什么事,看看他们如何能减轻她的转变。

大多数时候,孩子们因为环境中的压力而感到不开心或沮丧: 与朋友的争吵、学校的压力,或者家里的紧张气氛。但有时他们的不满之源更为严重。

你会看到持久痛苦的迹象,比如过多的纠缠、拒绝上学,担心父母一方可能会死,假装生病,在学校惹麻烦,误解,失眠等等——咨询心理健康专家的评估。

教你的孩子分享和关心

研究表明,生活中有意义的人不会感到沮丧。即使是小孩子也能从这一课中受益。例如,帮你做家务,比如收拾桌子,让你的孩子觉得她在做贡献。

新泽西州的母亲Cohn说,慈善和帮助他人是他们家庭生活的重要组成部分。Cohn说,在一场自然灾害之后,她的女儿收集了学校的用品和背包,向那些失去了财产的孩子们捐赠。

成为你孩子的榜样

你能为你的孩子做的最好的事情之一就是塑造你想要他拥有的品质。帮助你的孩子看到他的杯子是半满的,而不是半空的。如果下雨取消了棒球比赛,那就说明这是一个看比赛的机会。Cohn告诉她的孩子们,“对你所拥有的东西感到高兴,而不是对你没有的东西感到悲伤。”

加利福尼亚州蒙塔拉的佩吉奥利里发现,当她压力很大时,她的孩子会立刻做出反应。“他们沉默不语,他们退缩了。” 有一次,当奥利里情绪低落的时候,她的儿子8月说:“让我们再玩一次吧,就像你开心的时候。”这让她意识到他对自己的情绪有多敏感。她现在努力向孩子们展示一种更加积极的态度。

但你也不必隐藏自己的负面情绪,你可以告诉你的孩子,生气是你最好的朋友。你会教会孩子悲伤是生活的一部分,也能向他展示如何找到一线希望。